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发现人脑记忆“新大陆”
2022-07-15

●发现人脑记忆新大陆

这是一块沉睡已久的“大陆”,比指甲盖略大,深藏脑中,不为人知……经过十多年的研究和实验,我国科学家不久前在人的大脑中发现了一个和学习、记忆功能有关的新区域,并得到国际科学界的承认。

作为我国近年取得的一项重大原始性创新成果和全球脑科学领域最引人注目的一项重大发现,专家认为,人脑“新大陆”的发现,提供了研究某些学习记忆障碍疾病发病机理的新途径,并将促进老年性痴呆、帕金森氏病等疾病的研究。由第一军医大学神经科学研究所舒斯云教授发现的这一新区域“边缘区”,被国际权威专家称为“舒氏区”,“边缘区”理论也被权威学者列入专著,并被国际神经科学界广为引用。

对于人类来说,大脑至今仍是一个谜。作为宇宙中已知最复杂的组织结构,人类对大脑中许多区域的功能知之甚少。早在80年代,舒教授在研究老鼠脑皮层下的高级运动中枢———纹状体时意外发现,和纹状体的圆形或三角形细胞不同,其边缘有一群纺锤状的细胞,这些细胞组成一轮弯月的形状,在纹状体边缘形成一个特殊区域。“这是一个从未见过,也从未见人报道过的‘新大陆’。而且细胞形状不同,功能肯定也不同。”舒斯云乘胜追击地进一步发现,不仅老鼠,而且在猫、猴子和人的大脑中都存在这一区域。“我想这是哺乳动物普遍存在的一个结构,而且越进化,这一结构就越发达。”

化学刺激诱导、迷宫实验、核磁共振……为进一步探究其功能,严谨的科学家使用了一系列方法进行实验。结果发现,作为哺乳动物脑内新发现的一个重要结构,这一区域参与了大脑的学习记忆活动,和脑的学习、记忆功能密切相关。学习、记忆是人脑最重要的功能。

科学家已发现的分管记忆的海马、杏仁核等结构分散在大脑的不同部位,长期以来,人们一直在问:这些分散的结构之间是怎样联系的?“新大陆”的发现无疑为破解这一谜团提供了新线索:原来,“新大陆”正好位于几个结构之间,处于“枢纽”位置,与它们有着密切的功能联系。“边缘区的细胞像珍珠一样在脑内闪闪发光。”国际权威专家格雷比尔教授幽默地说。

●大脑嗅觉区与记忆有关

与此同时,德国科学家最近发现,人脑中除了海马区与记忆功能有着直接关联外,另有一块控制嗅觉的功能区也与记忆密切相关。

该发现进一步揭示了人脑记忆的生理机制,也很好地解释了人脑记忆功能在视觉、感觉等刺激下得到强化的原因。据此间媒体报道,由于一些癫痫病人在接受脑部灶切除手术后会出现记忆受损的症状,波恩癫痫医院的科学家尝试测量病人发作时脑部的记忆活动来确定定位病灶。科学家将测量电极放置在病人脑部海马区的附近,同时给病人出示几组互不关联的词汇以进行试验,并记录下病人记住这些词汇时脑部的活动。

结果发现,大脑中除了海马区外,另有一块所谓“嗅觉大脑”也参与了记忆过程。科学家们在对比试验数据时发现,当病人看见一个词汇时,总是距离海马区约15毫米的嗅觉功能区里的神经元首先活动,然后才是海马区的神经元开始活动。而一旦两个功能区的神经细胞活动达到绝对同步的时候,给出的词汇就会被病人完全记住;而当两个功能区的神经细胞分别活动但没有达到同步的时候,给出的词汇则不能被病人记忆住。由此,科学家们通过观测两个功能区神经细胞是否同步活动可以断定病人的记忆情况。此外科学家还发现,该同步活动是以近40赫兹的频率在所谓的伽马振荡区里发生的,而此前已经发现,大脑在处理视觉刺激时也有这种40赫兹振荡的同步现象。同时科学家还发现,如果记忆活动与喜悦、恐惧或者激动等感觉结合起来,大脑中控制感觉的杏仁体也会传递信号,刺激两个功能区的细胞活动,加深记忆功能。记忆是人脑中最为重要的功能之一,此前科学家已经陆续发现了一些与记忆相关的功能区,但对于其生理机制尚不清楚。

德国科学家认为,他们的最新发现将有助于完全解开人脑记忆之谜。

●“左撇子”记忆力特好

美国新近发表的一项调查结果显示,“左撇子”或具有“左撇子”倾向的人,其记忆力高于其他普通人,因为他们左右脑合作能力较“右撇子”强。

美国俄亥俄州托莱多大学克里斯特曼博士及普帕尔博士在《神经心理学》学报上发表文章,对两种记忆力进行了分析。他们认为,“左撇子”是事态性记忆,对事件细节有较强的记忆;而“右撇子”是非事态性记忆,对于事件只能记起其中的大概及其内涵。根据他们的研究,事态性记忆要靠左右两个半脑“通力合作”才能完成,“左撇子”或具有“左撇子”倾向的人能够很好地调动两个半脑的活动,因此能够很好地记忆事件的细节。

另外,他们的研究认为,由于4岁之前,人体内连接左右两个半脑的器官还没有成熟,因此,人们很难回忆起4岁以前所经历的事件的细节。

●肚子也有记性

当我们说“记性不好”时,记性指的是需要用脑的智能记忆。然而这些记忆并不都是大脑的专利。人体还有其他许多可以储存记忆的地方。德国一些科学家认为,人类的许多感觉和知觉都是从肚子里传出来的,实际上记忆应该是由大脑与肚皮各自的记忆相结合而成的。脑神经记忆的信息量高达10的11次幂。

记忆,是人脑中最为重要的功能之一,影响着一个人的理性决定。

●热恋电脑记忆下降

最新研究表明,如今的年轻人正在变傻,理由很简单———玩电脑。日本的一项调查显示,越来越多的16岁到30岁的青年人因为对信息技术的依赖与日俱增,正受到严重的记忆力衰退的困扰。

德国汉堡教育学家彼得·施特鲁克说:“电脑的危险首先在于其夸张的虚拟世界,而且它使人坐的时间太久。”在电脑上消耗过多时间和精力,除了会导致身体姿态的损害,可能还会带来偏头痛、记忆力衰退、心神不定和注意力不能集中的障碍。

受记忆力衰退困扰的人们抱怨说,他们记不起名字、写过的东西以及约会,甚至在某些情况下不得不放弃自己的工作。医生们把这些归咎于计算机技术、掌上电脑和汽车自动导航系统的发展。他们认为这些设备减少了大脑解决问题的次数,造成难以区分事情重要与否的“信息超载”。

一项针对150名16岁至35岁的人的初步研究表明,1/10以上的调查对象记忆力有严重问题。日本北海道大学医学院的研究人员说,青年人记忆功能障碍需要进一步研究。北海道大学神经生物学教授泽口俊行说:“他们正在丧失记住新东西、调出旧资料和区分信息重要与否的能力。这是一种大脑机能障碍。如今的年轻人正在变傻。”

英国北翁布里亚大学的帕姆·布里格斯教授最近在主持英国心理学协会有关技术的影响的讨论会上说:“我认为越来越多地使用因特网和计算机技术开始产生一种后果。如果你把计算机当成一种外部记忆,你的日常记忆将会受到威胁。”

美国的一项研究表明,在小学里接触信息技术多的班级,“小专家们”在文学创作方面要明显落后于其他同学。原因是整天玩电脑使孩子们的思维迟钝,联想能力差,难以写出自己的感受。

亚特兰大心理学研究所的戴维·坎托博士在医治记忆力和注意力有问题的病人方面已有20多年的经验。他说:“许多专家认为信息超载正使得某些人无法吸收新信息,因为他们大脑可用于存储的容量已经饱和。”

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